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能让富豪们破产的旅行,只有这个了

作者:王得得 来源:意林 202019期 时间:2020-11-19

2020年,堪称最有末日感的一年,大家都喊着“地球太危险,我要去太空”,这可能真的要变成现实了:SpaceX的龙飞船成功搭载两名飞行员往返地球,开启商业载人航天的新...

  2020年,堪称最有末日感的一年,大家都喊着“地球太危险,我要去太空”,这可能真的要变成现实了:SpaceX的龙飞船成功搭载两名飞行员往返地球,开启商业载人航天的新时代。

  紧接着,英国的维珍银河公司也不甘落后,公布了世界上第一艘商业飞船VSSUnity的客舱设计方案。

  25万的票价,6名乘客+2名飞行员,可躺式座椅,没有手机,当飞船上升至97公里时,所有照明灯光熄灭,舷窗外,是一片静谧到令人窒息的璀璨太空。

我真的不酸,原来超级富豪们这样游太空

  21世纪初,宇航员以外的人想要去太空,真得动辄千万美元,还只能通过俄罗斯联盟号前往国际太空站。除了天价船票(2000~4000万美元),几个月的失重训练,在登上飞船那一刻,他们还会收获在地球上从未有过的体验——腿肚子打战。

  甭管这些亿万富豪在地球上有多么地聪明绝顶、傲视群雄,当穿上太空服、坐上太空椅那一刻,心口还是像打雷般突突作响。

  自人类的太空时代开启以来,有记录在案进入太空的人数大约有570人,其中包括7名游客。

  据第六位进入太空的游客、太空探险公司的创始人理查德·加里奥特说:“传统意义上,你会听到从10开始的倒数,但俄罗斯人没这样做,他们说了一个单词‘pusk,就直接把我发射出去了。”

  在加里奥特来不及做出反应的0.2秒里,他感受到椅子的剧烈晃动,耳边轰起巨响,4.5G的重力把他狠狠地拽回座位。几分钟后,引擎熄灭,一切回归静谧。伴随静谧的,是前所未有的兴奋。

  无数前人已经给我们描述过这一刻的感受:地平线消失,天空变黑,在蓝色星球和黑色宇宙交相辉映那一刻,你明白了专业名词“总观效应”的真正含义。

  从宇宙高空俯瞰地球的瞬间,你的认知被深刻改变了——当你把地球看作一个整体,不同的文化、宗教、派系、国籍和语言都将失去一切意义。

  当然,如果你是作为游客登上太空,除了触目所及的美丽,还要在狭窄的太空舱里重新适应宇宙。2006年,世界首位进入太空的女游客阿努什·安萨里在进入国际空间站的第一天,兴奋地在失重状态下翻了好几个跟斗,然后,她就吐了。在太空里,她像是一个新生儿,重新学习吃饭和睡觉。在太空站里,一切井井有条:每90分钟绕轨道运行一次,所以每90分钟可以看到一次太阳的升起和落日。食物是脱水或者罐头的,要牢牢抓紧;睡觉是用睡袋,挂在天花板听着iPod入睡;除此之外的时间,可以和地面保持通信,进行社交电话。

  8天之后,花费了2000万美元的安萨里成功返回了地球。

太空旅游,或许没你想象中贵

  当时间进入2020年,或许价格再也不会像21世纪初那样,动辄上千万美元才可以来一次太空游。美国新墨西哥州莫哈韦的XCOR宇航公司开价,已经低至9.5万美元(约65万元人民币)一张船票。当然,这里面是有区别的。高级点的是“轨道飞行”,离开地球表面200~400公里的太空轨道飞行,目的地是前往国际空间站或太空旅馆逗留几天。

  当初俄罗斯为了筹措航空经费,才开放了民间资助,回报就是带资助人体验一趟太空旅程,而其联盟号最多只能坐3人,并不具备商业太空旅行条件。

  而随着私人航空企业的成长,美国NASA宣布2020年开放国际太空站参观,允许游客搭载SpaceX的“龙飞船”或波音公司的“星际航线号”前往旅行。

  但价格就十分不美丽。

  首先,SpaceX“龙飞船”的交通往返价格差不多是5500万美元,而在太空站待上一晚的价格是3.5万美元,最多可待30天。

  在太空待上个10天,就烧掉了差不多3.8亿元人民币。

  更壕的是,还有实力雄厚的私人企业在太空中建造了“太空旅馆”,光是旅行还不够,还要睡得好。集结了NASA众多精英的新创公司Axiom Space,就不用你睡冰冷坚硬的太空舱,而是用麂皮织物铺上,还有数百颗能根据时间和太空站与地球相对位置调整色调的LED灯的家,从明亮黄的色调里窥见太空的深邃。

  据称,Axiom Station将于2022年开放,可容纳7名乘客和1名太空人。首批前往的游客还有优惠价,用5500万美元的价格即可享受7~10天的旅程,还包含了可能会搭载SpaceX火箭升空的费用。

  但不管怎样,如果要前往太空站,受众面可能依旧很窄,普通人要上太空依旧遥遥无期。

  于是,维珍银河和XCOR宇航公司就推出了另一种低门槛的“亚轨道飞行”,把受众从超级富豪直接降低了两个level,到中产。所谓的“亚轨道飞行”可以理解成当日来回,不住宿,全程可能一个多小时。

  用两架喷气式飞机把飞船(航天飞机)VSSUnity带到大气层边缘释放,而航天飞机将以液态燃料做抛物线运动,上升到82.68千米后,停留大約15分钟,然后降落。

  目前国际公认的太空分界线“卡门线”约在100千米处的高空,看似不远,实际平时我们乘坐的飞机不过是10~12千米的高空。

  也可以把这种旅行简单理解成,到大气层边缘,偷偷看一眼宇宙,体验一把失重。

  这样的体验,维珍银河的开价是25万美元,XCOR宇航公司则是9.5万美元。

中国游客的太空之旅

  还真别以为,太空之旅只是国外超级富豪的游戏,在不久的将来,中国人或许会后来居上。

  上述的XCOR宇航公司,已经收到了34张来自中国地区的订单,年龄大多在25~67岁。

  据新华网的粗略统计,目前已有超60家民营企业涉足商业航天,可能在不久的将来,中国游客还会使用中国制造的飞船登上太空,一尝儿时“嫦娥奔月”的神话。不过,太空游虽然浪漫,可也面临不少争议。

  一是太空游对游客产生的身体健康问题,二是太空游对地球环境可能造成伤害的问题。

  先来讲健康。

  虽然目前很多研究表明“太空辐射”和“无重力环境”对人体有一定的危害,但前提是要长期接触。美国联邦航空局(FAA)表明,类似“亚轨道飞行”这种在太空边缘短暂停留的旅行,受到太空辐射的影响几乎微乎其微。

  但游客在短时间内会经历重力、失重的感觉,仍可能会感到头晕、恶心、背痛等症状。

  再来就是太空旅行对地球环境的影响。

  如果是轨道飞行,那么一般会用到火箭作为推力,火箭分为液态和固态,使用固态火箭,会产生大量的二氧化碳,而使用液态火箭则释放出清洁的水蒸气。

  不过,火箭发动机依旧会在大气层上层释放微量气体,从而造成臭氧的损耗和产生烟尘颗粒。

  但随着科技的发展,可以使用不同类型的燃料或不同类型的推进器来改进这一问题。

  而现在,想要实现太空旅行的最快方式,是回家睡一觉或者买张彩票。

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