食品与健康

伟岸之中藏柔情的木棉

作者:崔华威 来源:食品与健康 202009期 时间:2020-10-18

初闻木棉是在高中。想必很多北方人同我一样,虽然没有见过木棉,但都曾被舒婷那豪气冲天的爱之宣言所打动:“我必须是你近旁的一株木棉,作为树的形象和你站在一起。”毕业后到...

  初闻木棉是在高中。想必很多北方人同我一样,虽然没有见过木棉,但都曾被舒婷那豪气冲天的爱之宣言所打动:“我必须是你近旁的一株木棉,作为树的形象和你站在一起。”毕业后到云南求职,第一次见到木棉,看到那巴掌大的红花,我终于明白舒婷所说的“红硕的花朵”为何物。

  木棉是木棉科、木棉属的落叶大乔木,其树干高直,花色红艳但不娇媚,观之巍峨、庄重,也被称为红棉、攀枝花、烽火树、斑芝树。木棉幼树的树干一般生有圆锥状的粗刺,通常2~4月开花,花冠五瓣,常为红色,偶见橙色。花落后,会长出椭圆形的蒴果,果长约10厘米,表面覆盖着密密麻麻的灰白色柔毛,夏季成熟。成熟时,外果皮由青色变为浅褐色。木棉种子呈倒卵形,光亮如漆,与豌豆大小相似。

城市的代言花

  木棉主要分布在热带及亚热带地区,在我国广东、福建、海南、云南、四川、广西、台湾等地较为常见,是广州市、崇左市、攀枝花市及高雄市的市花。一种植物被四个城市选作形象代言,可见木棉的魅力之大。

  1.广州市:木棉文化深入人心

  清代屈大均编写的广东地方志《广东新语》卷二十五中,对木棉有过详细描述:“木棉,花高十余丈,大数抱,枝柯一一对出,排空摆,势如龙奋。正月发蕾,似辛夷而厚,作深红、金红二色,蕊纯黄六瓣,望之如亿万华灯,烧空尽赤。花绝大,可为鸟窠。”广州人对木棉的喜爱体现在诸多方面。广州市白云山、中国南方航空、广州广播电视台等品牌商标中都有木棉花元素。广州的主要公共场所,如植物园、动物园、大元帅府纪念馆、花城广场等,都遍植木棉。广州的春天多雨、潮湿,早晚温差比较大,人们很容易患上感冒。因此,广州人会捡拾木棉花,将其清洗干净,晒干后煲汤,取其清热、利湿之功效。

  圖:广州中山纪念堂的木棉王(树龄约300年)

  2.崇左市:处处皆木棉

  广西省崇左市拥有数量众多的野生木棉。包括景观树在内,当地木棉树的总数超过36万株。每年农历“三月三”前后,木棉花开遍崇左,为村寨、城市、山野、江畔装点上一条如晚霞般绚丽的薄纱。

  3.攀枝花市:因木棉得名

  攀枝花是木棉的另一个别称。四川攀枝花市是我国西南资源“金三角”地区的核心区域,素有“植物王国”“生物基因库”之称。无论城市大道、田间地头,还是雅砻江边、安宁河流域的湿地,都有木棉分布。当地的木棉花色呈深红、红、橙黄、黄等颜色,种类丰富,观赏价值很高。

  4.高雄市:一朵木棉一份情

  高雄是我国台湾地区最大的港口城市,有“港都”的美名。高雄的市花也是木棉,其市歌叫《一朵木棉一份情》:“一朵木棉一份情,高雄处处见真心,寿山秀,爱河清,平畴干里,繁华似锦。工业城,文化地,人才济济,壮志凌云。”

木棉的3位“亲戚”

  美丽异木棉、大腹木棉、龟纹木棉,这些名称带“木棉”的植物,和木棉有什么关系呢?

  1.美人树——美丽异木棉

  美丽异木棉属于木棉科、吉贝属,落叶乔木植物,原产于南美洲,热带地区多有栽培。美丽异木棉树杆下部稍粗,而木棉树干上下粗细差异不大;其树皮为绿色或绿褐色,木棉树皮多灰白色;美丽异木棉冬季开花,花多为粉红色,偶见白色,花形美丽,因此又被人们称为“美人树”,木棉常在三四月份开花;美丽异木棉的果实较大,形似手雷,与手掌大小接近,而木棉的果实较小。

  2.形异花美——大腹木棉

  大腹木棉的树杆下部,比美丽异木棉更膨大,树杆少刺或无刺,树形比美丽异木棉更加优美,开花更漂亮。其实,大腹木棉是由美丽异木棉培育而来:从美丽异木棉选择树形较好、花更多、观赏效果较佳的品种,培育而成。

  3.侏儒小弟——龟纹木棉

  龟纹木棉是木棉科、木棉属,多年生肉质植物,为国内较为少见的奇趣多肉植物。中国科学院华南植物园的“沙漠植物室”内有两株龟纹木棉,是2008年从美洲引种而来。龟纹木棉的肉质茎下部呈现不规则膨大,表面开裂如龟壳,故而得名。龟纹木棉高约两米,可谓是木棉大哥的“侏儒小弟”。

  普通木棉、美丽异木棉、大腹木棉、龟纹木棉都是木棉家族中的成员,它们形态各异,争奇斗艳,联手给人类带来一场场视觉盛宴。

  图:龟纹木棉(左,中国科学院华南植物园)、美丽异木棉(中,中国科学院武汉植物园)大腹木棉(右,仲恺农业工程学院校园)

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