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民众生活蕴藏中国近代社会转型内潜力

作者:李长莉 来源:人民论坛 202023期 时间:2020-09-11

【关键词】近代工业化? 社会转型? 民众生活? 民族生命力? ? 【中图分类号】G122? ? 【文献标识码】A民众生活与大变动时代自鸦片战争后的近代百年,是中国社...

  【关键词】近代工业化? 社会转型? 民众生活? 民族生命力? ? 【中图分类号】G122? ? 【文献标识码】A

民众生活与大变动时代

  自鸦片战争后的近代百年,是中国社会大变动时代。西方列强侵略,内忧外患迭起,政治动荡频仍,战乱连绵不断,重大事变接踵而至,风云人物层出不穷,构画了近代百年的“大历史”图景。在这波澜纷繁的历史表象之下,贯穿中国社会深层变迁的实质,是第一次全球工业化浪潮冲击下,中国传统农业社会开始向近代工业化社会转型。那么,这一转型首先是从哪个领域开始的?

  人类社会变迁的实质,是生产生活方式的变革。自15世纪末至18世纪起于欧洲的全球化、工业化浪潮,以全球贸易、殖民掠夺及机器制造为主要标志,人类第一次跨越海洋阻隔进行全球化资源流通,超越人工自然力限制而获得超级生产力,由此深刻改变了人类的生产生活方式,改变了世界格局和各族群的生存面貌,这是人类社会的一场根本性变革。

  世界不同地域的不同族群,进入这场全球工业化浪潮的方式和途径不同,由此走上了不同的道路,决定了不同的民族命运,其影响绵延至今。中国被动卷入且时间滞后,并由于特殊的中西格局及应对方式而走上了独特的近代化道路,影响此后迄今一百多年来中华民族的命运。值得探讨的是,这一起步循着怎样的路径,由哪里开始?

  在东亚大陆繁衍生息的中华民族,数千年来依土地生存,形成耕织自给、守土自安的小农生产生活方式。到明清时期,农耕与小手工业的自然经济发展,家族村落自治与大一统皇权官僚体制治理的小农社会长期稳定,广土众民,自成天下。随着造船航海技术的不断发展,中国人逐步具备了跨越海洋屏障、走向远洋的能力。明永乐皇帝在安定天下后,于永乐三年(1405)开始派内官郑和率领当时世界上最庞大的船队七下西洋,代皇帝巡行海外,跨越印度洋远达东非、西亚沿岸,向化外蛮夷夸示天朝富庶,宣扬皇帝威德。但这一花费国财的朝廷“盛事”与国民生计、百姓生活几无关联,至被后世讥为“劳民伤财”的无益之举而渐形遗忘。但在其后不久,依海洋生存发展出水上流动、抢掠贸易文明的欧洲人,怀着探寻海外黄金宝藏、發财致富的热望,也开始远洋航海活动。他们官民上下,出钱出力,资助探险家,拼凑船队水手,相继扬帆出海,探寻海外世界,从大西洋沿岸的非洲直至跨越大西洋、印度洋,环球航行到各大洲。他们在所到之处开辟殖民地,贩运黄金、香料、物产及奴隶,迅速发财致富,吸引大批欧洲移民源源不断、接踵而至,加入海外殖民大军,由此极大拓展了欧洲人的生存空间及资源控制范围,深刻改变了欧洲人及殖民地人民的生产生活方式。

  中国虽然先于欧洲人跨越海洋、走向世界,但由于二者航海活动与国民生产生活的关系完全不同,导致东西方两大族群在大航海开启的第一次全球化浪潮中走向了截然不同的方向。欧洲人此后以海洋为通途,奔向全球各地,占领殖民地或进行殖民掠夺和跨洋贸易,成为主宰海洋、称霸世界的豪强,并开启了人类全球贸易与工业化时代。而中国人则退守国门,自明至清几百年间长期实行锁国海禁政策,试图继续依靠海洋屏障,维持守土自安、自成天下的统治秩序及小农生活。

  然而,在海洋已成为连接世界通道、欧洲人开始全球殖民掠夺的时代,中国据海自守的迷梦不可能长久,这块广袤富庶的东方大陆早已成为欧洲人垂涎的目标。清乾隆五十七年(1792),英国派遣马嘎尔尼使团船队,以给乾隆皇帝祝寿为名登陆中国,面见乾隆帝,要求开放通商。但乾隆帝表示,“天朝物产丰盈,无所不有,原不藉外夷货物以通有无”,予以断然拒绝。虽然英国人的这次尝试没有成功,但欧洲商船越来越频繁地来往于广东口岸,欧洲商人们贪婪地采买中国的茶叶、丝绸、香料等农副产品,以其白银,继而是毒品鸦片输入交换。当其鸦片走私受到清政府打击后,英国人便开来炮舰船队,发动战争,轰开了中国大门,强迫开口通商,将中国纳入其殖民贸易体系。在这一全球贸易链条中,西方人站在资本和制造的高端,将中国置于资源输出和商品消费的市场低端,中国自给自足的小农经济结构被打破,中国民众的生计生活开始与全球殖民贸易市场相连接,资源和财富源源不断地流入西方人手中。

  在中外格局巨变、民族生存环境急剧恶化的状况下,清朝统治集团及精英阶层迟迟不主动了解世界情势及时势变化,不思调整国策积极应变,而是固守“华夷之辨”观念及“重农抑商”国策,在鸦片战争后长达五六十年的时间里,面对西方列强势力步步入侵、加深掠夺,只是一味消极退让、苟且偷安。他们一直未能认清全球贸易市场化、工业化这一世界大势及中西态势,没有发展民族工商业以夺取市场主动权、向全球贸易链高端的工业制造和资本领域进取,导致财富外流加剧,民生困苦日增。直至甲午战争被快速工业化而富强崛起的东邻日本打败,一些民间人士才开始醒悟而发起维新运动,呼吁发展工商以求富强。至庚子国变,八国联军进京、帝后西逃,亡国灭种之危机迫在眉睫,清廷才在社会舆论压力下实行新政,发展工商业,从国家层面开启近代工业化进程。

  在晚清长达半个多世纪里,上层统治集团和精英阶层在国家指导理念、大政方针一直没有根本性改变的状况下,中国社会哪些领域最早开始发生变动?回顾历史可以看到,随着列强势力日益侵入及对华贸易日渐扩大,最早受到波及的是通商城市社会及贸易商业市场链条,由此传导到民众生计生活的领域,且影响范围随着市场扩展而日益扩大,形成发展民族工商业的民间追求和社会力量,最后传导到国家层面,确立工业化发展方向。民众生活世界的变化,成为中国社会受全球贸易传导走向工业化的突破口,这一自下而上、从边缘向中心的变革路径,深深影响着中国近代化道路的特性。

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