南都周刊

一起去看流星雨

作者:罗方清 何童 来源:南都周刊 202008期 时间:2020-10-16

“观天观星”是个永恒的话题,尤其这几个月。作为一门科学,天文很高冷。可天文现象很接地气,最有人气的要算日食和月食,每次发生都能吸引大量“围观”。就拿日食来说吧,最近...

  “观天观星”是个永恒的话题,尤其这几个月。作为一门科学,天文很高冷。可天文现象很接地气,最有人气的要算日食和月食,每次发生都能吸引大量“围观”。就拿日食来说吧,最近的一次发生在今年夏至:烈日炎炎的周末下午,一次横跨中国西南地区的日环食冲上各平台热搜。在不少天气条件理想的城市,也有各种朋友圈疯狂晒照。 这些说起来也有点记忆犹新的场景,告诉我们:即使不通晓天文,也不妨碍我们在这个夏天,有模有样地观测天象。

8月的天象有点多?

  这个月的天象组团而至,从金星西大距到木星合月,一个个接踵而来。 除了8月1日、2日出现的木星伴月、土星伴月,8月9日还会出现火星伴月、8月16日金星伴月、8月28日木星伴月、8月29日土星伴月。数一下,8月份将会出现6次行星伴月的天文奇观。

  而整个8月最“闪耀”的是金星。它在整个8月都会先于太阳升起,这颗大明星最适合早起的人观看。若是使用望远镜观察,将能看到呈半月形的金星。

  除了8月16日金星伴月之外,8月13日金星将运行到西大距位置,此时它在天球上与太阳的角距最大,很适合观测。不过最让人期待的,是8月12日(21时至13日0时)将发生的英仙座流星雨的爆发。

  英仙座流星雨(学名Perseids)与每年一月发生的象限仪座流星雨、十二月的双子座流星雨并称“北半球三大流星雨”。每年在7月20日至8月20日前后出现。 因为它发生的季节,所以是三者中浪漫指数最高、存在感最强的——在天空清澈、气候凉爽的夏夜,抬头仰望天空不时划过的流星,就像夏日花火大会。

  流星雨一直以来都是浪漫的代名词。试想一下这个大概率会发生的事情:在漆黑的夜晚,流星不断洒落天际,对着它许愿,等待梦想成真。 一次流星雨持续时间很长,而天顶流量(Zenithal Hourly Rate, ZHR)极大值到来时是我们观测的最佳时刻。此时,流星出现频率达到最高。 以这次英仙座流星雨为例,其平均极大值为每小时80-120颗,理想观测条件下保守估计,肉眼每小时至少可以看到60颗以上。换句话说,不到一分钟,就有一颗流星从眼前闪过。批量准备愿望的时候到了。

  比起新智彗星的突如其来,英仙座流星雨的极大值很“守时”——每年都是在8月12日前后。不过在去年这天遇到了明亮的月亮升起,月光掩映了多数流星,平均每小时只能看到10颗,壮观程度大打折扣。

  幸运的是,今年的条件非常理想:根据专业媒体《Sky and Telescope》预测,2020年的天顶流量极大值出现的时间,换算成北京时间为8月12日21点左右至次日黎明。此时是处于下弦月的农历廿三,月亮后半夜才会升起——在流星雨高峰期,将不会受到月光干扰。 “这将是几年来最壮观的一次英仙座流星雨。”NASA的流星专家Bill Cooke博士预测。

见证浪漫前做点功课?

  晚上21点观察星空,对于在国内观星迷者说极其有利:吃过晚饭,趁着天色未完全黑抵达观察地点并提前做好准备,以便迎接22点左右,频繁的流星出现。 我们要做的除了盼着有一个晴朗的天气外,同样重要的便是选择观看流星雨的地点。

  城市显然不合适——大量的灯光让几乎每个城市的夜空都变成了红色,北斗七星都很难看全,更别说流星雨。 最理想的地点是越远越好。举一把例子:青海的茶卡盐湖、宁夏的贺兰山脚下或四川的丹巴都是远离光污染的暗黑胜地。 但考虑到12日并非周末,多数人没有假期开始一次旅行,那就不妨实际些,把眼光放在城市周围。

  北京密云的不老屯是我经过多次踩点后觉得比较理想的地方,它南面的远方是广阔的密云水库,后者将整个北京的灯光阻隔。北面是绵延的群山,处于此间的不老屯地势开阔少有光亮,中科院将天文台设在这里就能说明一切。

  上海崇明东滩湿地公园、广州从化阿婆六村和南昆山等,则是上海和广州两地郊外可以观星的理想地。 选好地点和出行路线,接下来要做的就是列一下需要带的物品清单。除了合适的衣服、食物、水等生活必需外,下载一个观星软件极其重要: 国产的“星图”和美国的“Star walk 2”都是广受好评的专业天文APP。

  打开应用将手机对着天空,它将自动识别不同方向的天体,并用虚拟连线清晰地标记出你正指向的星座。找到英仙座的位置——尽管流星可能出现在天穹上的任意位置,但位于那里的辐射点周围出现的流星将最多。 除了可以精准定位星座,观星软件还能帮你识别金、火、木、土四颗明亮的行星,今年流星雨观测期间,也是观察这四颗行星的理想时刻。

  欣赏8月份的组团式天文奇观自然是好事,有些掏心话也希望你能记牢:

忠告一:帶着“器材”去现场?

  看日食不能裸眼,当翻箱倒柜没有找到合适的遮光材料后,我灵机一动,想起了前两天在医院拍摄的X光片。于是,我将那块灰黑色的硕大X光片举过头顶,耀眼的太阳变成一个橘黄色圆球。所以,有一些手边可以组合的器材,不妨也可以先准备着。

忠告二:看直播,效果弱?

  日食发生在白天,更多天文现象则在夜间。譬如两周前刚刚毫无征兆地光临,又快速消失的新智彗星。我因为那两天有事,没法半夜跑去荒郊野外,但还是守着几个平台看了一下直播——必须吐槽一下,就算专业媒体加5G传输,观星这种事,直播能带来理想效果的,少之又少。 新智彗星 相比之下,有些照片倒是足够精彩。 给我印象最深的是青岛艾山天文台:欧式红色小楼的背后是深邃大海,带着扫把状彗尾的白色天体划过空中——据说它的下一次出现,是在6800年后。

忠告三:别玩手机了,让眼睛适应30分钟的黑暗环境,以便更好地观星

  环境越黑暗,你能看到的流星越多。要补充一点的是,别想着“流星雨”就是那种亮如白昼的、划破苍穹的耀眼流星,那种叫做“火流星”,非常少见。别以为是看电影的穿越太空那么刺激,那多数只发生在绿幕前,而漫天的火流星,其实还有坑,会伤害无辜。

  不过英仙座的大部分流星体还是很温和的,它们多数只有几克重,经过高空大气时因为速度很快,呈现出白色或者蓝绿色,可以在天空任何位置出现,而你也可以凭借肉眼就能看到。

  冲着你奔来的流星体是短流星,只有水平划过的流星,有着较长流星“尾巴”的,在我们看来才是“完美”的流星。不过无论如何,几乎一分钟出现一颗的流星,足可以让你慢慢许愿啦。

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