民间故事选刊·上

烛红

作者:武司风 来源:民间故事选刊·上 202009期 时间:2020-10-18

一段生自幼聪颖,五岁习字,七岁吟诗作对。段父以之为异,认定其子将来非将即相,便将段生锁入书房,让他每日专心伏案读书。有几次,段生翻窗而出,偷偷跑出去玩耍。段父察觉后...

  一

  段生自幼聪颖,五岁习字,七岁吟诗作对。段父以之为异,认定其子将来非将即相,便将段生锁入书房,让他每日专心伏案读书。

  有几次,段生翻窗而出,偷偷跑出去玩耍。段父察觉后,便是一顿笞罚。久而久之,段生便打消了玩耍的念头,一心只是攻读经史。

  一夜,段生正在灯前苦读,房门忽被推开,一女孩急匆匆地迈进门来。

  段生见状惊异。女孩连忙悄声说道:“别出声,要是让别人知道,就麻烦了。”

  除了送茶饭的仆人,段生还未见过外人。他压低声音,小声问道:“你是何人?”

  “奴家名叫烛红,家在城内,趁人不注意,偷偷溜出来玩耍。”

  “城里那么大,你为何单单跑来我家?”段生问道。

  烛红笑道:“因全城入夜,仅公子家的书房还亮着光呀。”

  从那日之后,每隔三五日,烛红夜里便溜进段家书房,在书架上找些旧书来读。段生也不理她,只是自读自学。

  一日,段生读书疲惫,见烛红又在读书,不禁问道:“别人玩耍,都去城郊放纸鸢、蹴鞠,你却为何偏偏喜欢读书?”

  烛红答道:“奴家家境贫寒,不曾读书,因求卷若渴,才会来公子处借书以观。”

  “你一个女子,书读得再好又有何用,也不能考取功名。”

  烛红合上书本,沉吟片刻,问段生道:“这几月来,我只是深夜造访,你难道就不疑惑?”

  段生闻言笑道:“我看你并非常人,来去竟毫无声息,定是狐仙之流。可我见你只是读书,并无他意,也就放下心来。我在这房里一人苦读,甚是寂寞,才留你在这儿,多少算是一点慰藉。”

  “公子倒是蛮可怜的。”烛红眉头舒展,说道,“诚如公子所言,奴家并非凡人,却也不是狐仙。奴家本是地府阴阳路旁的一支蜡烛,孤魂恶鬼行往鬼门关,全凭奴家照明。一日奴家思量,自己这支红烛,照的却净是些牛头马面,觉得心有不甘。奴家便趁阎王不备,偷偷溜到人间,不想误打误撞来到了这里。如今能与公子相见,全是缘分使然。”

  二

  时光荏苒,数载已过。一日,烛红在书案上见到几篇新墨文章,问段生:“这文章是你所写?”

  段生得意道:“正是。待明年开春,我便要去参加乡试。”

  “乡试时写出这般文章,必能考中举人。”

  烛红如今已是亭亭玉立的少女,皓齿明眸、面若桃花。段生望着她,心头不禁涌出一阵伤悲。

  烛红觉察出了异样,连忙问道:“公子可有什么烦心之事?”

  段生摇头,脸颊滑下两行清泪。

  “如今我已成人,不出几年,便要娶妻生子、自立成家。如此一来,我便与你殊途,怎样是好?”

  烛红见状,赶忙俯身,轻抚段生肩背,安慰道:“照常理,你我定是有缘无分。但凡事皆有变通,若公子明年考上举人,我便去求阎王,将我放出冥界,变为凡人。”

  段生惊诧不已,问道:“此话当真?”

  “一言既出,金玉不移。”

  至此之后,段生效仿古人悬梁刺股,鲜有睡眠。烛红怕惊扰段生读书,再没踏入段家。

  转眼间人間八月,已到了乡试之时。临行前夜,烛红出现在段家书房,神色憔悴。

  段生见到烛红,喜出望外。烛红却不言语,只是看着段生微笑,末了叮嘱道:“无论考中与否,只管尽早回来。”

  考场中,段生文思泉涌,笔走游龙,目视答卷眸中灼灼,自觉定当脱颖而出。怎奈发榜时,段生却不见自己的名字。

  段生霎时间心灰意冷,于河边久久徘徊,甚至想投河自尽,了断余生。一念之间,他又想起烛红的嘱托,便打点行李,连夜赶回老家。

  夜里,段生在书房苦苦等候,却始终不见烛红的身影。

  第二天,管家寻到倚墙而眠的段生,连忙将他摇醒,说道:“少爷醒醒,有人托我给少爷送信。”

  段生两眼迷离,含混问道:“信?什么信?”

  “是街尾烛店老板娘给公子的。昨夜公子回来已是丑时,我便没敢打扰,今天才给公子送来。”

  段生不记得街尾有烛店,他展开信,几个娟秀小字映入眼帘:“段君,请至店中叙旧。”

  段生见字,欣喜若狂,在街上夺路狂奔。两旁路人见状纷纷侧目,小声议论,说段家公子恐怕因为落榜,一下子疯掉了。

  来到店里,段生见到烛红,喜笑颜开。她正将捆捆蜡烛摆上货架,身上衣裳已改,貌美如昔。

  段生一时不知如何开口,良久,段生问道:“你昨日为何不来见我?”

  烛红闻言,莞尔一笑。

  “奴家只是凡人,怎能穿墙与你会面?”

  三

  段家二老本不赞同段生与烛红成亲,但见烛红温良贤惠,又有一笔可观的嫁妆,才勉强答应下来。

  在段家,烛红不受长辈妯娌待见,却深得小孩子喜欢。烛红也不计较,白日经营烛店,夜里陪段生读书,一切皆如旧日。

  几年后,段生数次进城赶考,次次自觉妙笔生花,却每每名落孙山。时间一长,段生也心灰意冷,每日只是与烛红品读诗词文赋。

  后来,段生编纂一部古书。每遇到来历不明的注释,烛红总能脱口而出,一语点破出处。两人便以此为戏,若是说不出注释,便按约自罚茶水。一番较量后,无论输赢,总把多余的茶水倾覆在地,谁也喝不到口。二人对视,开怀而笑。

  那段日子,二人形影不离,宛若一对神仙眷侣。

  某年,巡抚例行巡视至聊城,其女随行。巡抚之女于城中街头偶遇段生,一见钟情。

  巡抚拗不过女儿,只得去段府拜访。

  在段宅中,巡抚见过段生,观其人,觉得仪表堂堂;读其文,更是拍案叫好;与之言,方知未中举人。

  巡抚问段生:“你可知自己为何落榜?”

  段生答曰不知。

  巡抚许诺,段生若答应入赘,必将为其上下打点,开辟仕途。

  段家上下无不赞同这桩婚事,二老更是极力相劝,甚至以死相逼。可段生都一口回绝,宁死不从,全家便怨恨起本就来路不明的烛红来。

  段生担忧烛红,劝其回烛店暂避几日。烛红笑道:“诗曰:‘君若如磐石,妾当作蒲草。野风再烈,又能奈蒲草何?”

  段生与家人针锋相对,互不退让。巡抚已在聊城停留好些时日,归期将至,一再催促段家。二老心急如焚,对巡抚说其子冥顽不化,望官人少安毋躁,再宽限些时日。

  巡抚道:“男女婚姻,本是父母之命、媒妁之言。二老只需准备一封休书,盖上章印,交付官府便好。”

  段家二老恍然大悟,立即草拟一份休状,痛斥烛红叛离孝道。签字画押后,便火速送至官府。不出几日,段生便接到一纸判状。

  段生撕毁判状,正准备去官府喊冤,却被烛红拦下。

  烛红苦笑道:“你若不从,只会挨受杖刑,发配边疆,饱受流离之苦。烛红断不想看相公为我受苦。”

  说罢,烛红拿来笔墨。段生见状愕然,问烛红要作何用。

  烛红微笑说:“离别之书。”

  段生不觉坠下泪来,烛红为他拭去泪水,安慰道:“相公之情意,烛紅了然于心。妾身本是阴间之物,理应于腐水浊烟间了此余生。相公不嫌妾身污秽,愿与我同修琴瑟之好,实乃妾身三生之幸。相公莫要悲伤,来日衣锦还乡,记得回烛店看看就好。”

  鸡鸣破晓,烛红猛地抱住段生,哭道:“郎君,保重。”

  见烛红离去,二老喜出望外,匆忙置办起婚事。

  不出三日,婚事已准备妥当,府上锣鼓喧天,鞭炮齐鸣。全家老少一片欢声,唯有段生坐在角落,自斟自饮,酩酊大醉。

  第二日一早,段生被一阵敲门声吵醒,几个孩子在门外大喊道:“段哥哥,烛红姐姐出事了,快去看看啊!”

  段生闻言,冲到街上。路人见了匆匆躲到一旁,避之不及。

  段生来到街尾,推开烛店前的众人冲进堂中。见到眼前景象,段生“扑通”一声跪在地上。

  店里的红烛一夜间融成了灰泪,鲜红的蜡油沾满货架,覆满石砖,封住了烛红的衣衫和一纸别书。段生喊着烛红的名字,回音绕梁,久久无人回应。

  门外挤满了围观的百姓,可没人敢踏进半步。有好事者挤不到人前,就大声问旁人:“我昨夜听见有人哭号,你们谁告诉我,这里究竟发生了什么事情?”

  至此以后,再无人见过段生。有人说段生投河自尽,有人说他遁入空门,落发为僧。

  段生离去后,聊城之内红烛起了异样,一经点燃,片刻即化。人们都说,这城中所有蜡炬,都是烛红眼泪凝成的。

  选自《南国异语》

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