民间故事选刊·下

奇赌

作者:陆涛声 来源:民间故事选刊·下 202009期 时间:2020-10-18

民国初年,江南毗陵城里有个姓李的富商,开了五家当铺。他爱热闹,常约朋友来家里喝酒谈天说地,还喜欢开玩笑打赌。趁酒兴打赌,他还赢过人家一个漂亮的小妾。这年腊月,雪下得...

  民国初年,江南毗陵城里有个姓李的富商,开了五家当铺。他爱热闹,常约朋友来家里喝酒谈天说地,还喜欢开玩笑打赌。趁酒兴打赌,他还赢过人家一个漂亮的小妾。

  这年腊月,雪下得特别大,天特别冷,天井里水缸中的大半缸水竟冻到底,把缸胀破了。李老板身穿皮袍躲在屋里不出门都觉得冷,只能手捧铜手炉脚踏铜脚炉,却又觉得无聊,便差伙计去请锦货店王老板、米行周老板、银楼朱老板三位酒友来小聚。

  四人喝着聊着,兴致正浓,管家进来禀告说:“大门外有个叫花子,上身只裹着一件空壳破棉袄,下身穿着破单裤,脚上一双单鞋都破得裸露着脚趾,求施舍一双旧鞋子和一条旧裤子。”

  天冷到这种程度,叫花子身上那点儿衣裳能熬得住?李老板忍不住放下酒杯到门口去看。

  门外那叫花子三十多岁,真的是……破棉袄裹在身上,腰里用草绳紧扎着,两手相拢在袖管里,一只破陶钵捧在手里,一根打狗棒夹在腋下,身子蜷缩着,不停地跺着脚。李老板问他冷不冷,他说还好。再问他在哪儿过夜,他说在对面巷子一茅厕里。又问他盖多厚的被子,他说没有被子,只有三个稻草把子。李老板说:“吹牛,我才不信。”叫花子说:“不信就打个赌。”

  李老板本来就好打赌,这时酒已喝到三分醉,听叫花子一说,好似突然打了鸡血,兴奋得大声喊好,就说:“我给你一捆稻草一条被子,今天晚上你真能在那个茅厕睡一夜?”

  “不用被子,只要三个稻草把子。”叫花子说,“如果我这样过了一夜,赢了,你能给我什么?”

  “我就输给你两爿当铺,让你也当老板。”李老板一冲动,兴致大起。

  叫花子说:“李老板别跟我开这种玩笑取笑我!我赢了只要一身棉衣棉裤、一条棉被,让我吃顿热乎乎的饱饭。”

  李老板心里一咯噔。旁边看热闹的米行周老板插嘴说:“李老板从不开这种玩笑,说话绝对算数。”锦货店王老板也紧跟上:“就是。”李老板也说:“是的,我从来说一不二。你愿意赌,就写个赌约,请这三位老板做证人。不过也得有言在先,你若冻死,也与我无干。”

  叫花子将信将疑,说:“那是当然。”

  当时便立下字据,双方及中人都按了手印。

  黄昏,李老板让叫花子吃饱喝足,叫花子便抱着三个稻草把子去茅厕。这茅厕左、右借两边人家的墙,顶盖茅草,后靠和门是用竹子、芦草编成的,外边风多大里边也多大,外边有多冷里边也有多冷。三个草把子,叫花子拆散一个铺到茅厕里一侧地上,一个当枕头,一个散开当被子盖在身上,睡下了。四位老板看他睡下,便各自回家了。

  夜里又下了一场大雪。

  第二天一早,按照前夜约定,四个老板一齐来到茅厕边。

  茅厕的茅草顶和芦扉都被积雪压塌了。

  李老板说:“肯定死了。”

  话音刚落,被积雪压塌的茅草顶和芦扉忽地被掀开,叫花子猛地坐起,揉着眼睛说:“你们来得这么早呀!”

  叫花子姓吴,有了两爿当铺,由地狱升入天堂,成了毗陵小城里数得着的吴大老板,与李、王、周、朱四老板平起平坐,也住高厅大屋,也娶太太纳了姨太太,穿绫罗绸缎,吃山珍海味,夏天有人给打扇,冬天穿裘皮捧手炉踏脚炉……

  眨眼三年过去,又到寒冬腊月,又是大雪纷飞滴水成冰。吴老板闷得慌,便邀请李、王、周、朱四位老板来喝酒闲聊。酒过三巡,周老板旧话重提,对吴老板说:“三年前李老板和你打赌,你赢了两家当铺,如今你俩敢不敢再赌一赌?”

  吴老板心想,若再挨一夜冻,能再赢两爿当铺,多容易呀,便应道:“好!”

  周老板又问李老板。李老板输了两爿当铺后悔不已,萎蔫地摇了摇头。

  周老板问:“你不想赢回那两爿当铺?”

  李老板說不想。

  周老板忽然端起一盅酒一仰脖一饮而尽,把空酒盅往台上重重一放,带着几分醉态大声嚷道:“吴老板,你再到那茅厕睡一晚,我的米行就归你,赌不?”

  吴老板欣然答应,忽有一瞬迟疑:“还穿当年那种破棉袄单裤吗?”

  周老板豪爽地说:“不用,你就穿这身皮袍子吧。”

  于是又一份赌约签成,这回李老板也和王、朱两位老板一起成了证人。

  李老板虽没有参赌,却寻思:他上次破棉袄单裤都没冻死,这回穿皮袍、棉裤还戴皮帽,哪会冻死!暗暗为周老板担心。

  第二天一早,李老板和王、朱两位跟着周老板,踏着雪冒着刺骨寒风来到茅厕前,茅厕里根本没有吴老板的人影。四人随即赶到吴老板府上,得知吴老板因为夜里冻得受不了逃回了家,正在发高烧。

  周老板赢了两爿当铺,吴老板又变成了叫花子。

  周老板邀李、王、朱三位喝酒,笑着对李老板说:“其实我断定他这回一定会输,才劝你赌的。你不敢了,就让我捡了便宜,哈哈!”

  “周老板怎么就能断定他会输呢?”李老板想不明白。

  周老板没正面回答,沉重地叹道:“这也是对你我的警示啊……”

  选自《金故事》

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