民间故事选刊·下

嫁妆

作者:李永生 来源:民间故事选刊·下 202009期 时间:2020-10-18

九姑娘嫁到申家的时候,那丰厚的嫁妆,令人咂舌。九姑娘的娘家门第显赫。祖辈出过文秀才,也出过武举人,到九姑娘这辈,她的两个哥哥现在就在张大帅跟前效力,一个当旅长,一个...

  九姑娘嫁到申家的时候,那丰厚的嫁妆,令人咂舌。

  九姑娘的娘家门第显赫。祖辈出过文秀才,也出过武举人,到九姑娘这辈,她的两个哥哥现在就在张大帅跟前效力,一个当旅长,一个做团长。

  先前,申家托媒说亲的时候,九姑娘爹娘犹豫过。申家是涞阳大户,申公子当时十八岁,风流俊雅,又念过洋学堂,九姑娘全家都满意。尤其是九姑娘,也是念过洋学堂的,就想找一个志同道合的如意郎君,自打见过申公子,心里一下子就喜欢上了。但爹娘有些担心申家老太太,申少爷的父亲死得早,现在是老太太当家。申老太太也是名门闺秀,她爹是武将,当过北伐军的团长。申老太太脾气大,打小喜欢舞枪弄棒,会打盒子炮,功夫得家父真传,即便到现在五十岁的人了,吼一嗓子仍能镇住一片。九姑娘爹娘就怕女儿嫁过去受婆婆的气,挨欺负。不过,既然女儿一百个愿意,申家最终答应了这门亲事。

  申家合计,九姑娘的陪嫁一定要丰厚。姑娘出嫁,嫁妆好赖那可关系到门面,谁不是看人下菜碟?寒酸了在婆家会觉得低人一头,甚至一辈子被人轻贱,而丰厚的嫁妆,自然让新媳妇高人一等。嫁妆,关系到一个媳妇未来的命运呢。

  况且九姑娘要嫁的是申家,而申家又有那么个强悍的老太太,一定要在气势上先压住申家。只要是能想到的,都置办了。美人榻、罗汉床、杭州真丝面双铺双盖被褥、西洋穿衣镜、镀金小座钟、铜蜡扦、白瓷茶具、挂镜挂瓶、金银首饰、珊瑚玛瑙,连刚时兴的留声机也备了一台,足足装了十辆马车。其实,九姑娘对这些不是多么看中,倒是那几百本她平常读的书,一本也舍不得丢在娘家,她把书装进两只大木箱,也当成了嫁妆。两个在军队里当官的哥哥觉得还不够牢靠,便以“保境安民”为借口陪送了妹妹一挺机关枪,并派一个班的士兵全副武装,骑着高头大马送亲。

  结婚那天,送亲的队伍和迎亲的队伍吹吹打打,朝新郎家浩浩荡荡进发。围观的乡邻很多,人们看新郎,也交头接耳议论轿子里的新娘子是怎样地妩媚动人,但更多的还是把目光投向那挺披红戴花的机关枪。那机关枪就支在第一辆车的木箱上,乌黑的枪口斜指着天空,威风凛凛地显示着它战无不胜的骄傲。那些大兵们,虚晃着马鞭吓唬围观的人们:“别挡路,叫你别挡路,机枪不长眼。”

  队伍拐进申家大院,高高胖胖的申老太太以及所有的宾客都在兴高采烈地等待。新娘的嫁妆一件件行云流水般搬入洞房。最后,只剩下那挺机关枪留在车上,大家觉得把这个凶巴巴的东西放在温馨的洞房里终究有些不妥,但又不知道应该摆放在哪里。

  开始拜堂了,申老太太端坐在太师椅上,接受了儿子媳妇的叩拜。司仪“送入洞房”的声音一落,早已按捺不住的申老太太便踮着双小脚快步走向那挺机关枪,一下抄起,把枪口对准了天空。

  院子里的人一见这阵势,吓得纷纷退后,大家以为老太太要“哒哒哒”打上一梭子。只有九姑娘的两个哥哥和几个大兵不以为意,只是笑眯眯地看着。为了安全起见,机枪弹夹里压根没上子弹。老太太比画了一下子就把机枪放下了,呵呵笑着说:“这大喜之日,哪能动枪弄炮!”老太太拍了一下枪把儿,赞叹道,“这玩意好,带劲儿。”

  送亲的九姑娘家人这时开始琢磨,光知道机关枪厉害,想震住点儿什么,可是,这是不是反而让老太太多了个称手的家伙呢。

  人嫁过去了,九姑娘家里时不时派人打探消息,传回来的话都是“婆媳和睦,姑娘好着呢”,大家的心才踏实下来。

  其实,申老太太也的确想给儿媳妇一个下马威的,只是她不管怎样刁难,知书达理的九姑娘都能够应对自如,把话说得丁是丁卯是卯,把事做得方是方圆是圆。申老太太觉得,儿媳妇手里就像捏了根绣花针,时不时在她的肚囊上轻轻点一下,那股火气竟慢慢泄了。

  阳光好的时候,九姑娘把从娘家带来的两大箱书拿出来晾晒,以防虫蛀或是受潮发霉,然后分类整理。这时候,老太太往往也正坐在院中的太师椅上打着盹晒太阳。她眯缝着眼望着儿媳妇蹲在那里把那些宽宽窄窄的书摆来摆去,想:机关枪和书,两样嫁妆,哪样更厉害呢?

  街坊四邻们和申老太太一样也在琢磨,起初,人们议论最多的還是那挺机关枪,后来大家又说起申家儿媳妇那铺了一院子的书。

  人们说这话的时候,刚刚过完蜜月,本就不想憋在大宅门里浪费青春的九姑娘和夫君双双到涞阳小学教书去了。

  选自《大观·东京文学》

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