民间故事选刊·下

华盛顿纪念碑里为何有汉字碑文

作者:佚名 来源:民间故事选刊·下 202009期 时间:2020-10-18

在美国首都华盛顿国会大厦和林肯纪念堂的轴线上,有一座为纪念美国首任总统乔治·华盛顿而建造的华盛顿纪念碑。然而很少有人知道,这座断断续续花了41年,于1885年建成的...

  在美国首都华盛顿国会大厦和林肯纪念堂的轴线上,有一座为纪念美国首任总统乔治·华盛顿而建造的华盛顿纪念碑。

  然而很少有人知道,这座断断续续花了41年,于1885年建成的高达169米的建筑,内部竟然藏着一段和中国清朝民间有关的故事:在华盛顿纪念碑的第十层,有一块刻有汉字的神秘石碑。

  这块石碑是1853年,浙江宁波人張斯桂赠给美国华盛顿纪念馆的,上面刻着一段汉字:“按华盛顿,异人也。起事勇于胜广,割据雄于曹刘,既已提三尺剑,开疆万里……泰西古今人物,能不以华盛顿为称首哉!”而这段汉字来自晚清名臣徐继畬(yú)所著的《瀛寰志略》。

  徐继畬出生于1795年,山西五台县(今山西忻州)人。他19岁中举,3l岁中进士,后被钦点为翰林院庶吉士,历任翰林院编修、陕西道监察御史等。

  1840年鸦片战争爆发时,徐继畬已经改到福建做官。深受西方的影响,他开始思考清朝国运衰败的原因,并留心收集资料,研究西方为什么那么强大,能把大清朝打得一败涂地。博览群书后,他于1848年完成了亚洲第一部系统介绍世界地理的著作《瀛寰志略》。

  《瀛寰志略》共有10卷,其中对美国的介绍分量很重,在那个时代徐继畬就能对美国的立国史、政治制度进行较为详尽的研究分析和总结,其思想之超前可见一斑。

  徐继畬特别认同华盛顿的功绩,他曾写道:“华盛顿建立国家后,就交出了权力而去过平静的生活。众人不肯让他走,坚决要拥立他为帝王。华盛顿就对众人说,‘建立一个国家并把这种权力传递给自己的后代,这是自私。你们的责任就是选择有才德的人担任国家领导职位。”

  徐继畬认为,像华盛顿这样率众夺取“天下”却完全放弃君王一统、实施民主政治者,乃旷古所未见。

  但徐继畬因此被免去福建巡抚一职,接着被调进京城,做了个近乎弼马温的差使──太仆寺少卿;第二年,他连弼马温也干不成了,被削职撵回老家,成了一介平民。

  说来也巧,宁波人张斯桂知道了此事,由于他熟读过《瀛寰志略》,尤其叹服书中徐继畬对华盛顿的评论,每每颂之,感慨良深,于是把这事告诉了他的美国学生丁韪良。

  丁韪良本是美国的传教士,对徐继畬也很感兴趣,他知道美国政府正在海外征集与华盛顿纪念碑有关的物品,于是找来一块上等石碑,将《瀛寰志略》中有关华盛顿的评论文字刻在上面。

  1853年,丁韪良等人把这块汉字石碑送到美国,赠给了美国华盛顿纪念馆。1862年,徐继畬的遭遇被美国《纽约时报》报道后,美国人对徐继畬大感兴趣。1867年,美国第17任总统约翰逊特意请画家临摹了一幅华盛顿的肖像,托当时的驻华大使赠予了徐继畬。

  驻华大使在赠予仪式上说:“华盛顿与中国人民一样,坚持孔子在2300年前就提出的一个原则──己所不欲,勿施于人。”徐继畬答辞如下:“欣羡之余,弥殷钦佩。”

  这就是这块神秘汉字石碑进入美国华盛顿纪念碑的前因后果。徐继畬的故事也在美国广为流传。

  选自《传奇故事·百家讲坛》

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