民间故事选刊·下

陈州猫王

作者:孙方友 来源:民间故事选刊·下 202009期 时间:2020-10-18

陈州这地方儿憋邪,家家不爱养猫。原因有二:一是怕猫脏,在屋里又屙又尿,吃了老鼠,三下五除二抿几下胡须,便钻人的被窝儿,无论大姑娘小媳妇,概钻勿论;二是怕猫叫春,发情...

  陈州这地方儿憋邪,家家不爱养猫。原因有二:一是怕猫脏,在屋里又屙又尿,吃了老鼠,三下五除二抿几下胡须,便钻人的被窝儿,无论大姑娘小媳妇,概钻勿论;二是怕猫叫春,发情期来了,叫声如恶鬼,耽误自家人睡觉不说,还影响了别人。后来又听说猫能传染狂犬病,更使陈州人不敢恭维。当然,这是后话。清末,陈州人大概是不懂得这些的。

  不养猫并不等于不用猫。耗子横行起来,就去租猫。租上一天两天,等消灭了耗子,又物归原主。有人租猫,就有人专养猫。城东关的贺老七,就专干这种营生。

  贺老七年近七旬,身板还算说得过去。年轻时候,他在县衙里当狱卒,专看死囚。由于活恶,竟没有娶下妻室。上了年纪,县衙里把他撵了出来。为了生计,他就当上了猫王。

  贺老七养了很多猫,加起来有一百多只。而且他多养山猫,说是山猫个儿大,出口凶狠,杀伤力强,一百多只山猫分开装在几个猫笼里,白天不让它们出来。有人租,需要提前打招呼,一天不喂,等猫们饿得齐哭乱叫了,便叫人把猫笼抬回家,放了十多只猫一起上阵,如饿虎出山,以迅雷不及掩耳之势,能把耗子们杀得落花流水。猫吃饱了,就把掐死的老鼠叼出来,放在一堆。天明贺老七来索猫领赁钱,连死鼠一同拿走。回到家,把老鼠扒皮剔肉,放在一个暗房里,喂那些租赁不出去的猫。

  贺老七喂猫极为神秘,从不让人知道猫们是如何抢吃老鼠的。猫吃饱了,自动走出来,伸伸腰,然后就钻进笼子里念猫经。

  因而,一到午间和晚上,贺老七的小院里就响起一片诵经声。

  由于贺老七的猫训练有素,战斗力强,所以前来租赁的人也多。逢着大户人家清仓,能把一百多只猫全租去。等仓门打开,猫笼也同时打开,百只猫倾巢出动,如狼号虎啸,如万马奔腾,其波澜壮阔之势真真令人咋舌!

  生意如此之好,贺老七从不漫天要价,只求天天进几个,够吃够穿就得!所以,贺老七的人缘也特别好。

  这一年,陈州遭了水灾,田野里的老鼠一下聚集到县城里成了一大灾难,连县衙里都成群结队。有的竟能爬到知县的牙床上,在灯下明目张胆地与县长大人大眼瞪小眼儿。知县大怒,第二天便命衙役去租猫。衙役和老七相熟,对老七说:“老七哥,恭喜呀,连县太爷也要租赁你的猫了!”

  贺老七笑笑,问:“租几笼?”

  来人答:“全租!而且出高价!”

  贺老七又笑笑,说:“三天以后吧!”

  那衙役走后,贺老七开始关门谢客,说是猫已被县太爷租去,等几天再来!接着,他开始给猫禁食,连禁三日,直饿得猫们在笼里乱窜乱跳,双目如灯,对着贺老七龇牙又咧嘴,直到三天的最后一个晚上,贺老七用黑布蒙严猫笼,让人抬到县衙里。

  那时候县太爷正在暖阁里抽大烟,听说贺老七的猫队来了,急忙命人说:“让他把猫抬到这儿来,先杀杀这院里的耗子!”猫笼抬进了暖阁。十几笼一拉溜儿排开,很是威武。

  賀老七进屋拜见了知县,说:“大人,马上就要放猫出笼,人员不得乱动,以免惊动了耗子!另外,您老千万不可掌灯!”

  “为啥?”知县不解地问。

  贺老七说:“猫为夜眼,有灯光反而减了视力,越黑越能逮耗子!”

  知县赶走众人,然后吹了灯,暖阁里一片漆黑。

  贺老七这才走出来,急促地打开了十多个猫笼。一百只饿猫如黑箭般蹿进暖阁,只听知县一声惨叫,接下来便是猫们的撕咬声……

  贺老七笑笑,四下望一眼,倒剪手走出了县衙。第二天,暖阁里出现了一副白森森的骨架!猫们竟活活撕吃了一个“大耗子”!

  消息传出,惊动朝野。古时候有五鼠闹东京的传说,而眼下竟出现了百猫吃知县的事情!朝廷急忙派人到陈州查办此案。

  这钦差姓王,叫王直,官拜刑部尚书,到达陈州,就开始了审案。他命人带上贺老七,问他为何让猫吃了知县。贺老七说:“我的猫只吃耗子,从不吃人!”王大人一拍惊堂木,呵斥道:“事实俱在,还敢狡辩,打!”

  贺老七上了年岁,又被关了几日,没打几下,就直直地咽了气。

  王大人觉得极扫兴!

  主犯身亡,王大人只得到贺老七的小院里走一番,为的是给皇上有个交代。小院儿不大,靠城湖。一百多只猫还在,关在笼里没人管,早已饿红了眼。见到王大人,个个眼放凶光,又嚎又叫,在笼里扑来扑去,吓得王大人瑟瑟发抖,忙命人把猫全部击毙。

  残杀过后,小院里静了下来。

  王大人这才走进贺老七的卧房里。卧房里很简陋,破衣破被,没什么值钱的东西。王大人失望地走出房门,突然闻到一股股死鼠的恶臭。四下寻找,最后发现那股恶臭来自靠山墙的一个暗房里,便命人打开。暗房极暗,王大人掩鼻进去好一时,才看清室内的物什。这一看不打紧,吓得王大人连连后退了几步!

  室内是一尊泥塑,头戴官帽,形如真人。王大人怔了片刻,走过去掀开官服,才发现泥塑的肚腹里放着几只剥了皮的死鼠,散发出阵阵恶臭。

  选自《雅盗·神偷》

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