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付费阅读仍是网络文学的主流模式

作者:于敏 来源:科学与财富 202021期 时间:2020-11-19

2003年,刚刚成立半年的起点中文网(现在的阅文集团)正式上线收费阅读系统,按照千字收费,所获得的收入由作者和网站按比例分成。网络文学由免费模式正式进入了付费阅读模...

  2003年,刚刚成立半年的起点中文网(现在的阅文集团)正式上线收费阅读系统,按照千字收费,所获得的收入由作者和网站按比例分成。网络文学由免费模式正式进入了付费阅读模式。经过近20年的发展,付费阅读模式已成为网络文学行业的核心商业模式,为企业和作者带来了丰厚的利润,不断推动行业整体的健康发展。

  一、付费阅读模式是企业的主营业务收入。

  网络文学行业经过多年的发展,平台企业探索出成型的盈利模式,其中用户付费阅读模式相对成熟,而版权授权改编模式为整个行业发展注入新动力。从2013年重点网络文学企业主营业务收入仅为34.2亿元,到2018年整个行业的重点网络文学企业主营业务收入已达159.3亿元,行业整体取得了长足发展。

  1、网络文学企业以订阅收入为主。

  随着移动互联网尤其是移动支付的高速发展,用户付费的方式和途径更加的快捷、多样。网站依据业务发展的不同以多样化的付费方式来满足读者的不同需求,包括按照章节、包月、包年等形式付费,以及对作者或者作品额外的月票打赏等。2018年,订阅收入规模达到了135.9亿元,是网战企业的主要收入,占比达85.3%。

  2、版权收入占比明显提升。

  版权收入指网络文学企业向阅读服务提供商、影视制作公司、游戏开发公司以卖断或者分成方式提供文学作品的版权或改编权等从而获取收入。2018年版权总收入为17.68亿元,同比增长110.5%,版权运营收入取得大幅增长。

  在市场快速、规模发展的基础上,网络文学行业的盈利状况不断改善,整个行业的利润率未来可期,可以说付费阅读模式的成功建构成为网络文学企业做大做强的经济基石。

  二、付费阅读模式是最主流的作者收入方式。

  网站企业采用“订阅 + 全勤 + 勤奋写作 + 道具分成 + 月票奖励”的模式,作家多劳多得。对于刚刚入行的新作者或者成绩平平的普通作者,除了得到订阅收入(与网站分成后)外,还可以得到网站额外设立的全勤奖、完本奖、保障奖等各种奖励收入。以纵横中文网为例,作品签约上架后,作者只要每日更新3000字,每月更新10万以上,就可以达到1100元的奖励;而如果每日更新10000字以上,每月更新30万字,就可以拿到1800元的奖励。这样即使作品成绩一般,作者也可以通过这些奖励获得基本收入。

  可以说,在目前网文行业状态下,对于大多数作者来说,付费阅读的收费体系,就是他们几乎所有收入的来源。有一个前阅文集团员工在知乎上发了一篇文章,其中有一句话,“收费不是衡量作品好坏的唯一手段,但一定是目前行之有效的考量标准。我们的初心,是向用户提供‘优质的网络文学作品,让内容创作者有尊严的靠能力生存。”

  网络文学行业的稳定发展及网络文学作者收入的提高,吸引着越来越多的人愿意尝试网络文学创作。近两年来,网络文学创作者阵营逐渐壮大,数量在近两年保持了较高速的增长,截至2017年,国内主要网络文学网站的驻站创作者已达1755万人,其中,签约作者数量达到61万人。而在签约中,全职创作者的比例达到61.9%,可以看出越来越多的人愿意尝试写作。作者数量的不断增长为网络文学行业内容供给奠定了坚实基础,为网络文学行业源源不断的提供新鲜血液。

  三、付费阅读的读者黏性高,付费意愿强。

  1、读者整体阅读粘性很高。

  阅读是一件比较沉浸式的行为,自身独特的故事属性对于读者产生极强的吸引力,读者尝尝沉浸其中不能自拔,这在一定程度上使得网络文学的整体阅读粘性很高。从网络文学的阅龄,77.2%的网络文学读者阅读超过5年,近半数读者平均每次阅读时长在1-3小时内。可以说网络文学已经积攒了众多的忠实用户群体,拥有一定量且稳定的用户基础。截止2018年6月,中国网络文学读者规模达4.06亿人,网民渗透率达50.6%。

  2、读者付费意愿强。

  随着网络文学市场不断的发展,付费阅读商业模式也逐步清晰建构起来,成为网络文学平台生存的根本。经过近20年的发展,网络文学读者已经养成一定的付费习惯,付费意愿养成率较高。2018年,从网络文学读者付费金额分布来看,付费网文读者月均花费金额为43.7元,整体付费金额水平较高。网络文学读者中的付费用户通常对网络文学有着很高的喜爱度,在遇到自己喜欢的内容或者喜欢的作者作品时,会很自然的产生付费行为,并且花费的金额比较高。在网络支付环境的渐趋优化,读者的网络付费习惯逐渐养成,中国网络文学读者的消费意识逐步提高,这些都为网络文学读者付费阅读与互动消费等创新商业模式的发展奠定了基础。网络文学得益于此,基于读者付费的市场化运作模式实现了正向循环。

  正是因为这些用户愿意为自己所喜欢的作品付费,所以网络文学付费阅读模式得以运行成功,可以说这些正版付费读者群是整个网络文学的生命力。

  四、付费阅读的盈利困境。

  1、付费阅读的人口红利逐渐消失。

  随着移动互联网的普及,以抖音、快手、今日头条为主的短视频、短阅读对用户时长的争夺,变相的分流了网文付费用户数及用户时长。许多网文平台虽然变现能力依然强大并持续走高,但付费用户下降也同样是不争的事实。纵横文学总编邪月表示:“从2019年下半年开始,大部分付费 APP 都无法买到量了,这等于没有了新用户。对于付费 APP 来说,特别是渠道向的,最好的一家的知道日常用户跌了一半,而跌到原来五分之一的也不少。在这里面,完全没下滑的我知道有三家:起点、晋江、纵横。”

  根据2019年阅文集团年报显示,版权运营收入首次超过以在线付费为主的在线业务。2017年至2019年三年中,免费阅读带动流量增长,阅文的版权运营收入占比从9%升至52.9%,已经成为业绩的主要支撑,《庆余年》等网文影视化的运作都是典型例子;而在线业务收入占比则从83.4% 下降至44.4%,而这还不全是付费阅读的收入,还包含了线上广告等收入。上述数据说明,不管从对营收的贡献,还是增长速度,在线阅读业务都出现了一定程度的下降。

  2、盗版问题阻碍着付费模式下的商业变现。

  “这些盗版网站就像是寄生虫一样,喝着作者的血,而他们付出的则是极其低廉的成本,甚至还有盗版网站攻击正版作者,十分猖狂。”盗版对创作者的伤害是最直接的。作者主要靠订阅为生,如果太多人去看盗版, 就没有人会支持正版付费阅读,作者收入就会大大减少,这就会打击创作者的积极性,从创作源头上影响行业的长足发展。根据行业数据,2019年中国网络文学总体盗版损失规模近60亿元,侵害作品极广,大部分作者都遭到过举报无效的尴尬。虽然从2106年开始,国家出台了一系列打击盗版的政策及法律法规,极大地推动行业正版化和规范化发展。但是在一条完整的、坚实的灰色利益链条下,想要彻底根除盗版网站十分艰难。

  以上可见,付费阅读模式有效的维系了阅读平台、作者与作品之间的循环关系,推动内容源源不断的生产从而充分满足读者的阅读需求。作者有了持续创作的动力,平台有了自我造血的能力,同时用户的付费习惯也开始被培养,作者和读者之间也有了即时的相互反馈通道。平台与作者相辅相成,共同发展,为中国网络文学整体质量和持续健康发展提供了土壤和空间。但是在多方面的制约下,付费阅读模式已经进入了发展瓶颈期, 而以流量广告为利益的免费阅读模式正式兴起,网络文学行业发展模式正在面临转型。

  2020年4月27日,阅文集团 CEO 吴文辉及其核心团队离职,由腾讯集团程武、侯晓楠接任。传言吴文辉团队是因为免费阅读推广模式与腾讯集团之间的矛盾不可弥合,不得不离职。由此阅文集团即将全面推行免费阅读的舆论爆发。在五五断更节的影响下,阅文集团表示“全部免费是不可能的”、“未来将巩固和保持付费模式,并对创新模式进行探索。”但是种种迹象表明,网络文学即将迎来商业变革。

  参考文献:

  [1]2018中国数字阅读白皮书. 中国音像与数字出版协会,2019.6:24-52.

  [2]中國网络文学发展报告(2018—2019).中国音像与数字出版协会,2019.10:20-32.

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