环球人文地理

岭南凉茶

作者:心雏 来源:环球人文地理 202008期 时间:2020-10-16

岭南民间流传着一种说法:广东有“三宝”——烧鹅、荔枝、凉茶铺。其中最具岭南文化特色且已走向全世界的“一宝”,便是凉茶。凉茶本质上是一种成方汤药,既不“凉”,也非“茶...

  岭南民间流传着一种说法:广东有“三宝”——烧鹅、荔枝、凉茶铺。其中最具岭南文化特色且已走向全世界的“一宝”,便是凉茶。

  凉茶本质上是一种成方汤药,既不“凉”,也非“茶”,之所以叫“凉茶”,是因为其大多药性寒凉,具有败火作用。数百年来,岭南人民的日常生活一直离不开凉茶,这与岭南一带特殊的气候、地理环境密不可分。

  自古以来,岭南地区一直背负着“瘴疠之地”的恶名。古人认为此地气候炎热潮湿,气流不畅,特别容易滋生疟疾等流行病。根据中医理论,炎热湿润的气候若超过了机体的调节限度,便极易诱发脾胃湿热、肝胆湿热等症候。宋人陈昭遇在《太平圣惠方》中谓岭南“风湿之气易于伤人”,元代释洪继在《岭南卫生方》中说“因思岭以外号炎方,又濒海,气常燠而地多湿,与中州异”。长期生活在这种环境下的岭南人,经过上千年的摸索,逐渐形成了一套驱避邪气的中医养生体系,而凉茶便是其中的杰出代表。

  306年,道学医药家葛洪来到广东的罗浮山采药炼丹,由于当时瘴疠流行,他便悉心研究了岭南一带的温病医药,研发了防治疾病的凉茶配方,奠定了凉茶的雏形。随后,这种中草药植物性饮料的配方便在岭南地区家族中世代相传。

  1828年,王泽邦在广州十三行靖远街开设了第一间凉茶店,它便是“王老吉”的前身。1839年,远赴广东销烟的林则徐因水土不服,暑热病倒,幸被王泽邦用一碗凉茶治好。凉茶所具有的清热解毒、生津止渴、祛火除湿等功效,历来被岭南人民所认可。由于岭南地区盛产多种中医药材,加之此地深厚的药膳文化底蕴,岭南人逐渐养成了日常服用凉茶以防治疾病的习惯。

  传统凉茶的制作流程一般包括药材的切割研磨、称量、浸泡、人煲、加水、熬制等步骤,其配制技艺多以家族世袭的方式传承下来。凉茶的种类非常多,如癍痧、廿四味、夏桑菊、五花茶、沙溪凉茶、神农茶等,配方、功能和口味各异。传统凉茶铺的老板多略通医术,深谙药性,能仅凭客人面相,就一眼看出对方病症所在,端出对症下药的凉茶。

  上世纪八十年代,广东人喝的凉茶多由家庭自制,凉茶铺的经营处境堪忧。1997年,凉茶被国家法規定位为保健品后,一些资本开始流向凉茶行业。2006年,凉茶入选《国家级非物质文化遗产名录》,凉茶饮料产量从此实现了快速增长。如今,作为岭南文化记忆的凉茶,借由王老吉、加多宝、和其正等罐装或瓶装凉茶饮料已走进了每个中国人的生活;而许多现熬现制的传统凉茶店铺和堪称半个神医的凉茶老板,却正在岭南的大街小巷里走向消失。

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