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“荣隆二昌”访夏布

作者:龚静染 来源:环球人文地理 202005期 时间:2020-08-01

那是2015年,在温江中国非遗博览园里,四川农业大学教授张强第一次接触到了夏布,他对这个正在消逝的人文景观和传统技艺产生了浓厚的兴趣。在接下来的近4年中,张强多次前...

  那是2015年,在温江中国非遗博览园里,四川农业大学教授张强第一次接触到了夏布,他对这个正在消逝的人文景观和传统技艺产生了浓厚的兴趣。在接下来的近4年中,张强多次前往全国有名的夏布产地考察,拍摄了数以千计的图片,为自己建立了一个丰富的夏布研究资料库。

  夏天的时候,我同张强教授去了川渝地区的夏布之乡——重庆荣昌和四川隆昌。一路上,他告诉我,历史上夏布的主要产地在湖南、江西、四川、重庆等地,但根据他这几年的实地考察得出,全国目前只有荣昌和隆昌两处的夏布,生产成规模且技艺传承得最好,荣昌夏布还被列入了《国家级非物质文化遗产保护名录》。相较之下,其他地方的夏布生产则比较分散和萎缩。这不禁让人想问,为何荣隆二地能够脱颖而出呢?

夏布之名源于夏朝?还是出于夏服?

  夏布,是一种以苎麻等植物纤维为原料,经沤渍、晾晒、沸煮等传统方式半脱胶后,手工织成的麻类平纹布料,主要用于制作夏季服装。说到这里,人们便会产生联想:夏布的使用属性是否就是其名称的来由?然而,还有人认为这个“夏”字,是在指明它起源于夏商周时期。那么,关于夏布一名的来由,到底哪种说法更可信呢?

  认为夏布源于夏朝,其实是强调夏布具有悠久的历史。中国古代麻纺有“国纺源头,万年衣祖”之称,在考古方面证据不少:河南舞阳贾湖新石器时代遗址上出土的纺轮,距今约有8千年历史,是中国最古老的纺织工具;在江苏吴县草鞋山新石器时代遗址中,发现了距今至少有6千年历史的织物残片,这是我国出土的最早纺织实物。另外,出土于浙江、湖南等地的新石器时代遗址中的部分文物,也证明了原始织机、麻葛纤维、麻布等實物的存在,能够直观地说明苎麻曾在早期文明中广泛应用。如此看来,夏布的历史是与华夏文明相生相伴的,因此便不难理解夏布有“华夏之布”的寓意。

  而另外一种观点则是从夏布的功能角度来论证的。他们认为,夏布以苎麻等植物纤维为主要材料,通透性好,适合制作夏装。这一点,在明代科学家宋应星的《天工开物·夏服》一文中得到了印证,他认为苎麻易于栽种,织成布料后可制作暑衣及帷帐。而张强教授则进一步认为,夏布的季节特点、功能定位和棉的兴盛有关。棉原非中国本土所产,而是在宋末元初时期才大量传入,后逐渐取代麻布成为民众的主要衣料。

  为了更好地论证这一观点,张强教授研究、分析了《元史·英宗纪》《明太祖实录·卷六十五》《永乐大典》等历史文献,并得出结论:“夏布”一词最早出现在元朝,后于明清时期被大量使用,这与棉引种中国的推进时间是吻合的。因此,相较于前一种说法,以夏布之名出现的时间来推证,似乎更具可信度。

“荣隆二昌出夏布”客家人的生存之道

  俗话说:“川渝一家亲。”从地理角度来看,最能反映这句话的,当属重庆的荣昌和四川的隆昌。荣昌在渝西,隆昌在川东,两地山水相连几无间隙,在历代的治地变迁中,还存在着不断彼此分割和重新融合的情况,所以从地缘上讲,这两者具有血脉关系。过去,四川还流传着这样的童谣:“潼川豆豉保宁醋,荣隆二昌出夏布。”实际上,如果没有行政区划,荣隆二昌指的就是夏布生产比较集中的一整块地区,而这一地区在清末时期就已经是全国夏布的主产区之一。

  苎麻生长需要800毫米以上的年降雨量、中性土壤、15~30度的温度,而夏布编织的最佳相对湿度则在65%~75%之间,荣昌、隆昌两地完全具备这样的自然条件。但是,在其周边地区,有相似自然条件的地方也不少,为什么单单荣隆二昌会大量出产夏布呢?这就得从客家人说起了。

  “湖广填四川”移民运动始于清朝初期,其迁徙路线一般是取道湖南至湖北恩施,再通过三峡到重庆,然后到荣隆二昌一带落业立籍。由于荣昌、隆昌地处川渝腹地,紧邻成渝古道东大路,交通便捷,所以这里就成为了当时移民首选的聚集地或转徙的暂居地。当时,湖广移民在种麻、织布技术方面更为先进,《隆昌县志》中就有“廖”“李”“石”三姓客家人带来了湖广地区的夏布技术,让隆昌夏布“品质为各县冠”的记载。也正因如此,到清朝中期,隆昌一地的苎麻年种植面积已达3千亩,夏布之兴由此可见。同时期的荣昌也有着相似的情况,夏布生产发展迅速,并逐渐形成了气候,到清道光年间,荣昌夏布已经远销海内外。

  荣昌的盘龙镇与隆昌的石碾镇相邻,是川渝地区最大的客家“方言岛”之一,也是夏布最主要的集散地。在过去,盘龙镇是有名的“鬼市”,夏布交易在半夜,届时灯火通明、人头攒动,直到天亮交易双方才各自散去。一直以来,在盘龙镇生产经营夏布的主角都是客家人,他们勤劳俭朴,通过几代人的奋斗将生意逐渐做大,像颜氏、李氏等家族,还修起了祠堂和会馆,成为这一带因夏布而盛的名门望族。

  2019年盛夏,我们在荣昌夏布小镇见到了颜氏家族的后人颜先英,其祖父正是国家级非物质文化遗产项目“夏布制造技艺”的代表性传承人——颜坤吉。颜坤吉是客家人,他8岁开始挽麻芋子,12岁开始织布,15岁就自编自卖,一辈子与夏布打交道。可惜我们去的时候他刚去世不久,但好在他技艺的余脉未断:长子颜太贵从事夏布生产50多年,已成为荣昌夏布的老一代编织能手,他的孙女颜先英则是新一代夏布传承者中的代表。那天,颜先英为我们展示了夏布的编织技术,她在织机前熟练地飞梭走线,随着织机吱嘎作响,麻线经纬交错,我们仿佛又被带回了过去那个“轧轧机声,随处可闻”的时代。

清朝初期,湖广移民将苎麻的种植技术带入川渝地区,从而促进了荣昌、隆昌两地的夏布发展。而这种传统的种植技术,也在当地人的代代传承下被保留到了今日。

悠悠濑溪河代代漂布人

  追根溯源,荣昌、隆昌的夏布产业之所以有这样的盛景,还跟一条河流有关。

  濑溪河为沱江左岸一级支流,发源于重庆大足区,流经重庆荣昌,及四川隆昌、泸县,于泸州市龙马潭区胡市镇注入沱江。濑溪河干流全长238公里,其中荣昌境内流长51.5公里,河滩绵长,水利资源丰富,为漂洗、晾晒夏布提供了有利的条件。因此之故,荣隆二昌所产的夏布具有“轻如蝉翼,薄如宣纸,平如水镜,细如罗绢”的特色,引得各地商帮争相购买,荣昌夏布更是在1931年的天津博覽会上荣获第一名。

  不过,川中溪流纵横,为什么唯有濑溪河如此独特呢?这是因为它的河床多为沙石底,平敞开阔,两岸竹木成林,能够固沙,水流也平缓,且上游是石灰岩地形,水呈弱碱性,对漂布大有好处。濑溪河的漂布历史虽不算长,但说来也有三百多年。过去,濑溪河上有座观音桥,其附近一带是荣昌最集中的漂布地点,此地河滩平缓、沿岸有大坝,漂洗、晾晒都极为方便。从清光绪中期开始,当地规模较大的3家漂房靠河而立,可年漂夏布几万匹;发展至民国初期,河岸边漂房林立,约有20多家,河边几乎日日人声鼎沸、晾布迎风飘扬,非常壮观。

  生于1919年的唐德安,终生与濑溪河相伴,是漂布行当中的老师傅。唐德安的漂布技术是祖传,他中学毕业就开始继承父业,解放前就在观音桥一带开有漂布作坊。据唐德安介绍,漂布是门很复杂的工艺,有固定的流程和工序,每漂一次需要七八天时间,其中包括蒸、晒、洗等工序,来回往还,直至布白且柔;同时,漂布也是个很辛苦的工作,不论冬夏,工人都要下水劳作,特别是冬天,即便河水寒冷刺骨,也要坚持干活。唐德安是个兢兢业业的手艺人,但他并不守旧。改革开放后,他与时俱进,逐渐以电力搅拌代替人工漂洗,还自学了些化学知识、药剂用法,慢慢摸索出了一套独特的漂布手艺。

  如今的唐德安,是濑溪河上的最后一代漂布人,随着这批匠人的年老,传统手艺也将日落西山,后继乏人,这成了唐德安心中最大的忧虑。

夏布之困三代人的坚守之心

  为了更好地考察夏布生产的现状,我和张强教授来到荣昌盘龙镇,走访了多家夏布生产企业。这一带曾被打造成“夏布微企业文化村”,但如今的经营状况却不乐观:关门倒闭的不少,还在经营的也明显开工不足,加之那些天正好遇上农忙季节,工人多数回家打谷子去了,更显得冷清。其中一家企业的老板告诉我们,现在夏布利润太薄,只够养活几个人,所以他准备转行种植中草药了。

  夏布生产不景气是不争的事实,究其缘由,主要还是因为目前国内夏布工艺水平不够高。夏布未经精制前,质地生硬,颜色微黄,要经精漂、染色或印花等深加工后,才会呈现出触感柔软、色泽光洁的布质,但这需要很高的加工技术。目前,对夏布需求量最大的地方主要是韩国、日本,它们拥有比中国更加先进的纺织品软化技术,所以夏布的深加工产业都集中在国外。在此境况下,中国只能靠向外出口坯布来延续夏布产业,但坯布没有太大市场,很容易被其他现代优质布料挤压,一旦遇上海外市场需求量减小,夏布生产就会被迫中断、陷入困境。那么,夏布生产这个古老的行业能否继续走下去,焕发出新的活力,也许下面的故事能够为人们带来一些启发。

虽说如今的夏布产业并不景气,但好在仍有人坚守匠心,无论是濑溪河畔的漂布人、厂房内的织布工,还是致力于保护传统文化、展示手工艺之美的“中国夏布小镇”,它们都在为夏布的传承贡献力量。

  在考察名叫“鑫浩”的夏布生产企业时,我们见到三代同堂的夏布手艺人张绍明、张建定和张朝松。其中,张绍明是一家之主,他继承祖业,将夏布手艺传承了下来,后又于上世纪90年代初,也就是夏布生产最旺盛的时期,将这手艺传给其子张建定。后来,张建定也凭着织得一手好夏布,攒了些钱修房娶妻。

  好景不长,随着夏布产业走低,张建定的收入只能勉强为生,他也曾经动心转行,但最终还是坚持下来了,并将这门手艺传给了儿子张朝松。如今,刚满18岁的张朝松,已是厂里速度最快的织布工了,他织布时喜欢把手机挂在织布机的一端播放流行音乐,他觉得这样能轻松化解工作的单调。无疑,张朝松的加入,为这个传统编织业带来了些许活力。

  如此看来,夏布的发展好像也并非死水一潭,张家人用实际行动向我们证明:如果能怀揣着一颗坚守之心,夏布也许还会有新的气象。

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