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魔幻留学路上遇坑填坑

作者:彭海壁 来源:大学生 202009期 时间:2020-10-18

我是一名武汉籍2020届毕业生,九月将前往芬兰留学,没错,就是那个以桑拿而闻名的芬兰。比起魔幻的2020,2019年我的留学申请看起来是那么的顺利:三月到六月准备雅...

  我是一名武汉籍2020届毕业生,九月将前往芬兰留学,没错,就是那个以桑拿而闻名的芬兰。

  比起魔幻的2020,2019年我的留学申请看起来是那么的顺利:三月到六月准备雅思,同时申请欧洲的暑期学校提升留学背景;暑假前往瑞典斯德哥尔摩参加暑期学校,认识了很多学长学姐;八月底回国后进入大四和申请季,一边准备申请材料,一边复习雅思准备二战刷分和GRE。2019年12月末,我在石家庄考完GRE后在回北京的火车上查到自己超乎预期的雅思成绩,用来申请所有欧洲学校相关专业都足够用了。在网上提交了2019年最后一份申请材料后我长舒了一口气。

  但没想到2020年会如此魔幻,给我的留学之路造成了不少影响。

  之后的事大家都知道了。1月23日武汉封城,全国齐心协力全力抗疫;一月底,武汉的小区采取封闭式管理,进出小区受到严格地控制,如何扫描、打印各种材料成了我的一大困扰;二月底三月初,国内疫情有所好转,国外疫情却爆发了,我开始担心是否会影响到录取结果,以及今年能否顺利出国;到了四五月,国内疫情基本稳定,但国外尤其是欧美的疫情彻底失控,我开始有点慌了,生怕这一年来的准备无果。

  所幸疫情期间,我所申请的学校大多还在正常处理留学申请,我也陆陆续续收到了一些学校的录取通知。然而在疫情的影响下,我还没来得及高兴就不得不陷入沉思和取舍之中——学校所在国家的疫情状况成为了选校的首要考虑因素。也正是如此,我不得不放弃疫情较为严重的国家几所学校的offer。

6个国家、9所学校、8个offer

  在计划留学之初,我的首选留学目的地便是欧洲(不包括英国),原因主要有两个,一是性价比高,欧洲很多国家教育质量有保证,如瑞士、荷兰等,但比起英美澳等国费用低很多;第二个原因是欧洲大多学校硕士学位的学制一般为两年,个人认为比起在港英新等学制一般为一年的学校能得到更深入的留学体验。再加上去年暑假去过欧洲,对那边较为熟悉。另外,我还需要在自己的能力背景和家庭经济条件允许的范围内选择学校。去年暑假出国参加暑校及年底雅思二战都是想要提升自己的竞争力,争取拿到更多学校的奖学金,以此降低留学成本。

  2019年9月进入申请季时,我花了大量时间来选择申请的学校:首先搜寻各大学校排行榜,根据自己的定位找到适合自己的学校;然后上学校官网看是否有开设适合自己的专业,对所需的申请材料、时间节点、学费和生活费等关键信息做好记录;最后上各种留学论坛初步了解该学校或该专业的申请难度和录取情况。经过一个多月的准备,我初步确定了米兰理工大学(意大利)、瑞典皇家理工学院和乌普萨拉大学(瑞典)、哥本哈根大学(丹麦)、阿尔托大学(芬兰)、苏黎世大学(瑞士)和EIT Digital(欧洲创新科技联盟)的相关硕士项目,涵盖的专业有通信工程、人工智能和数据科学等等。进入2020年,我又继续申请了荷兰的两所学校作为补充,一共是6个国家的9所学校。幸运的是我被其中的8所学校录取,更幸运的是我最终拿到了两所学校的奖学金,其中一个便是芬兰阿尔托大学。

  相比于美英澳港新,甚至相比于法国德国来说,芬兰实在是一个特别小众的留学国家,但我对芬兰的印象特别深刻。

  2019年暑假前往瑞典参加暑期学校之余,我去了数个国家及城市游览,其中第一站就是芬兰赫尔辛基。为什么第一站去芬兰,原因很简单:机票便宜。小时候看过的安徒生童话和圣诞老人的故事,让我对北欧国家有一种向往。

  在赫尔辛基的那几天,我马不停蹄地参观游览了各大地标和景点。七月底凉爽的气温、来自波罗地海的海风、各种精致的建筑和之前在电影里才看到过的人文自然风光深深吸引了我,但,仅此而已,我对芬兰的历史文化还所知甚少。回国后,我研读了几本关于芬兰的书籍,结合自己当时在赫尔辛基的所见所闻,根据自己的理解写了一篇游记,那时我才被这个国家所吸引:信息产业高度发达、近年来高等教育质量和创新能力享誉世界,这些都是吸引我去留学的有利条件。优美的自然环境、城市环境以及芬兰人保持社交距离的天性更是和我的性格非常契合。

  芬兰最好的大学——赫尔辛基大学,我并没有申请,原因是它没有和我本科专业特别对口的硕士项目,而阿尔托大学相对来说有和我学习经历匹配的通信工程专业。坐落在学校附近的诺基亚总部、谷歌和爱立信分公司等大型企业,也给我的实习就业提供了更多可能性。各种权衡之后,四月中旬,我最终选择了去芬兰留学。

遇水搭桥遇坑填坑? ? ? ? ? ??

  不得不說的是,今年的疫情还是给留学的后续准备挖了不少坑。首先就是返校毕业和芬兰居留卡的申请。今年三月,芬兰驻北京大使馆和上海总领馆停止了办理签证和居留卡,通知延期到六月中旬重新开放。因为第二波疫情,我失去了毕业典礼和毕业大合照,居留卡申请也得延后了。

  还有一个插曲不得不说,芬兰大使馆和总领馆本来只开放办理非学生签证和居留卡,学生居留卡需要学生所在大学提供线下教学证明后才允许办理。疫情之下,芬兰很多学校2020年秋季学期课程计划以网课的形式开展,其中就包括阿尔托大学。

  我和留学的小伙伴们合计之后纷纷给各自学院的老师发邮件,表达希望前往阿尔托大学校园体验学习和生活的意愿,希望学院能够提供证明帮助申请芬兰居留卡。就这样,赶着老师们放假的前几天,我们通过邮件轰炸交流了几个来回,终于拿到了学校开具的部分课程线下教学证明。同时,我们在与北京大使馆和上海总领馆沟通后被允许前往上海递签。七月底,我收到了芬兰学生居留卡,虽一波三折但总算得到了想要的结果。

  由于疫情背景下的民航局五个一政策,飞往国外的国际航班非常少,而且机票贼贵,让我们这些学生党实在有点受不起。我和未来合租宿舍的舍友一直关注着芬兰航空的机票,我俩想买八月底的机票飞过去。但在那几天,八月底及九月初的芬航机票价格突然从三千多猛涨到一万多甚至两万,这让我们有点懵。痛定思痛,我立马下手买了十月初的机票,并决定将宿舍合约改到十月生效。

  还是不死心,我继续关注机票价格,终于在七月底的一个晚上,发现八月底九月初的机票价格降到了可以接受的范围,我毫不犹豫地准备在网上申请补差价将机票改签到九月初,和舍友同一航班,但问题又来了:网上改签学生票会变成成人票,托运行李额会从两件变成一件,额外买行李又是一笔钱,我打算第二天上午给北京客服打电话询问改签事宜。然而神转折又来了,半夜十一点,九月初的航班又没票了,价格再次上涨。果然犹豫就会败北,我立马改变主意再次给处于工作时间的意大利客服打电话,一直折腾到半夜两点才改签到机票价格相对正常的八月底。至此,我的行前准备总算完成了。

  我的2020留学之路虽然起伏变化,但最终能够得以成行,比起很多同学已经算是非常幸运了。我的很多朋友都因为疫情出不去了,申请美国的同学自然不用说,在疫情和签证的双重压力下基本都申请了推迟一年入学或放弃offer转而去欧洲或者香港新加坡;申请新加坡的几个同学因为学校采取网课而申请推迟到明年一月入学,目前在国内公司实习;申请英国的同学,一位考虑到疫情而放弃offer,一位打算在国内网课一段时间等英国疫情好转或疫苗上市接种之后再考虑去英国上课……

  这个月底我就将飞往赫尔辛基,尽管我从未长时间独自在国外生活过,也没有体验过学长学姐所说的北欧冬天只有四小时的阳光,尽管仍需面对国外新冠肺炎第二波疫情的挑战,但我已经做好了去迎接未知的风险与收获并存的留学生活。

  责任编辑:陈思

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