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高通创投沈劲:5G风口已到,创业贵在独立思考

作者:白瑞 来源:创业邦 202009期 时间:2020-10-18

5G正在以前所未有的速度普及。高通全球副总裁、高通创投董事总经理沈劲对创业邦说,全球5G部署一致性特别高,部署运营商的数量、基站建设的数量以及5G手机推出的数量,都...

  5G正在以前所未有的速度普及。

  高通全球副总裁、高通创投董事总经理沈劲对创业邦说,全球5G部署一致性特别高,部署运营商的数量、基站建设的数量以及5G手机推出的数量,都在大规模地往前推进。

  回顾4G时代,往往是少数几个运营商先行开始,其他运营商则在一年甚至几年后才进行大规模部署,存在參差不齐的情况。这也体现出了如今各个国家对于5G社会价值和商业价值的认识高度统一。

  高通(Qualcomm)作为5G标准和商用的主要推动者之一,正在不遗余力地推动5G生态的繁荣。

  截至2020年3月,超过375款采用骁龙5G解决方案的终端已经发布或正在设计中,包括智能手机、5G模组、移动热点、CPE、5G PC等。

  5G能够与人工智能实现很好的结合。两者的发展方向是一致的,都在朝着网络的边缘和终端侧拓展及延伸,两股力量凝聚起来将爆发出巨大的能量。

  为了进一步推动整个5G生态系统的繁荣,2019年,高通创投还专门设立了5G生态系统风险投资基金,支持5G领域的创新。

从少人问津到备受追棒

  前两年,有人说“5G是伪命题”,也鲜少有投资机构将其作为投资赛道。

  沈劲谈道:“两三年前,我和很多投资人聊到5G的时候,他们觉得5G只是通信技术的升级换代,应该只是少数几家公司关心的话题,和他们关注的大消费、医疗、企业服务等方向好像并没有什么关系。”

  而“少数几家公司”则是通信领域的高通、华为、中兴通讯以及三大运营商等企业。

  沈劲所在的高通创投是高通公司旗下的风险投资部门,从2000年开始就在全球进行支持创新和创业的风险投资。目前,高通创投在管理的被投企业超过150家,管理资金规模超过10亿美元。5G被其视为最重要的赛道。

  到了今年,沈劲明显感觉到投资圈对于5G概念的热情突然高涨了起来。

  高通全球副总裁、高通创投董事总经理 沈劲5G 几乎可以赋能所有的领域和应用场景,未来将创造出新的商业模式

  上半年,5G在新基建中被提到了一个前所未有的战略地位上,同时,5G在各行各业所能够发挥的价值,不少投资人也有了更加深刻的认知。

  “现在很多投资人都表现出了对5G特别的关注,曾经以为和5G不相关的行业也已经把5G视为‘香饽饽,纷纷在寻找相关的投资标的。”沈劲说道。

  那么,5G投资的范围到底有多广?

  高通创投认为5G投资版图可以分为四个方面,分别是芯片等元器件、5G手机和非手机形态终端的创新、公网和企业专网的技术与运营、5G应用与赋能。

  在沈劲看来,5G能够与人工智能实现很好的结合。两者的发展方向是一致的,都在朝着网络的边缘和终端侧拓展及延伸,两股力量凝聚起来将爆发出巨大的能量。

  实际上,高通创投更关注5G应用与赋能,在这方面主要聚焦在:边缘侧和终端侧的人工智能、多媒体和XR(扩展现实)、机器人和智能制造、物联网和车联网。

  在这些领域中,沈劲认为,To C场景的5G应用会更快地落地,例如云游戏、云看房、云旅游等,会比To B更早地实现规模商业化。

  就像3G时代培育了共享经济,4G时代带火了直播、短视频一众企业一样,每次通信技术变革后都会催生出“杀手级应用”。

  在谈到5G时代会出现哪些“杀手级应用”时,沈劲希望给创业公司更多的施展空间去自由发挥,而不是给它们设出条条框框来。

  沈劲鼓励创业者要有自己独立思考的能力,真正找到用户的痛点并解决它,再凭着自己的热情、以往所积累的技术和商务资源来实现自己的梦想,而不是去揣摩投资人的喜好,或是跟风模仿其他公司,在所谓的“风口”凑热闹。

  “创业的空间就在于大公司所没有想到或者没有重点去做的领域,所以才有了3G、4G时代诞生的一大批全新公司。这也就是创业创新的意义所在,它需要一个不断摸索、逐渐形成典型应用的过程的。”沈劲说。

  虽然无法预测会产生哪些具体应用,但结合5G的技术特性,典型应用将具备以下三个要素:首先是需要使用到巨大数据量的场景,例如4K乃至8K视频、音频的多媒体领域;其次是需要超低延时和实时性的场景,这在游戏、虚拟现实、远程医疗、自动驾驶等领域尤为明显;再次是需要异地多人共同参与的场景,最典型的应用就是5G超高清视频会议。

投资的“变”与“不变”

  在5G风口下,高通创投的投资逻辑也在融入一些新的内容。沈劲也说过,始终有一些标准是不会改变的。无论是在5G领域的哪一层创业,首先都要强调技术创新和商业模式的创新。

  其次就是时间点的把握上。5G将成为今后10~15年一个长效的赋能型的技术革命,因此在哪个时间点做怎样的创新都很有讲究。尤其是一些项目持续的时间会相当长,创业公司自身在短时间内又很难造血,因此外部投资人的资金支持就很重要。如果无法在现金流上持续融资,创业者将很有可能陷入绝境。

  再次,虽然一个好的创业者并没有固定标准,但沈劲总是会结合项目来考察团队的质量,用合适的人做合适的事。

  而有些标准也会顺应5G的发展趋势而变化,比如挖掘到哪些点还有比较大的创新空间,都会加入到高通创投考虑的重要因素当中。

  按照这个投资标准,高通创投今年继续加大了5G领域的投资力度,在6月公布了三起新的在华投资,分别为云游戏厂商达龙云电脑、车载安全驾驶辅助系统提供商腾视科技、设备连接方案服务提供商红茶移动。

  “下一代游戏行业的竞争,或许将与硬件无关,而在于云游戏。”微软游戏负责人菲尔·斯宾塞曾说过。云游戏的出现就能够让游戏体验不再被硬件性能所拖累,基于5G网络,达龙云能够为玩家提供低时延、高画质的云游戏服务,实现即点即玩。

  而腾视科技则是基于AI和计算机视觉技术,为用户提供车载疲劳驾驶预警系统以及智能辅助驾驶系统。不同于家用车,腾视科技的产品主要应用于物流车辆、客运大巴、出租车等营运车,对于安全性要求更为苛刻。

  eSIM卡作为嵌入式SIM卡,直接嵌入到设备芯片上,用户无须再插入物理的SIM卡。红茶移动则将eSIM技术扩展到了物联网终端上,推出“CaaS,连接即服务”的服务模型,实现开箱即上网,无须再进行烦琐的部署。这对于移动POS机、货物的跟踪、可穿戴式设备来说,可以更加便捷地实现5G海量数据的通信,也很大程度上解决了物联网碎片化的问题。目前,红茶移动也已经成为苹果官方全球eSIM服务提供商。

  与VC相比,高通创投作为CVC,在为被投企业提供技术产品专业知识、产业资源和全球视野等方面都有着先天的优势。

  就以红茶移动来说,除了接受高通创投的投资,他们还希望能够支持基于高通骁龙芯片的手机和物联网设备,因此高通就能够帮助红茶移动在产品和技术上实现整合,形成优势互补。其次,骁龙芯片也提供了一个安全框架,使得红茶移动eSIM连接的安全性能够达到最高等级。在市场和国际化层面,高通也引荐了一些国外运营商,其中一些已经成为红茶移动的客户。

  面对5G的长线与短线投资,高通创投也有着自己的考量。沈劲认为,作为一个企业创投投资人,CVC的优势是能够长期支持创业者,见证其成长的过程。2019年在科创板上市的中微半導体就是一个很好的案例,从高通创投投资到中微半导体上市,长达十余年的时间,目前中微半导体总市值已经达到千亿规模。

  半导体设备的研发制造需要大量的资金投入,高通创投及其他早期资本为帮助中微半导体在初创期的稳定发展提供了强有力的支持。

  相比较于To B,5G在To C领域的发展速度通常会快很多,特别是在视频、直播等多媒体领域,能够在短期内带来高速的增长,而需要在5G行业里持续扎根的企业,比如从事专网部署和管理的公司,需要的时间则会更长一些,但到了后期也能够带来非常高的收益。

寻找5G时代的下一个“触宝”

  早在12年前,3G时代即将到来的时候,高通创投就采用了创业大赛这一形式来筛选早期项目。在创业大赛中,高通创投汇聚了红杉资本、启明创投、IDG、元禾原点、北极光创投等国内一线VC,还与他们联合投资了不少优质项目。这其中,最具代表性的就是触宝科技。

  在移动互联网刚刚兴起时,触宝率先做出智能输入法,使触摸屏文字输入更加便捷快速且人性化,此外还最早推出了智能拨号和骚扰电话备注,成为了2009年创新中国高通移动互联网创业大赛的冠军。后来,启明创投与高通创投还一起对触宝进行了A和B轮投资。

  经过四轮的投资,历经10年创业路,触宝在2018年终于在美国纽交所挂牌上市,实现了自己的梦想。

  启明创投主管合伙人邝子平也夸赞:“触宝团队是一支难得的有理想、有情怀、有韧劲,耐得住寂寞的优秀团队,紧跟技术趋势,却又脚踏实地,不跟风,不急躁,一步一个脚印,把每一个产品做好。”

  其实,要做到这一点很难。每当风口到来后,随之带来的问题就是创业者往往会集中在一两个点上进行创新,造成“拥挤”。

  沈劲鼓励创业者要有自己独立思考的能力,真正找到用户的痛点并解决它,再凭着自己的热情、以往所积累的技术和商务资源来实现自己的梦想,而不是去揣摩投资人的喜好,或是跟风模仿其他公司,在所谓的“风口”凑热闹。

  近年来,高通创投与红杉中国、创业邦主办的创业大赛也更加聚焦在前沿科技,从3G时代的移动互联网,到4G时代的智能互联,到了今年则更加强调5G的“生态”两个字。

  如今,5G已经不再局限于是一种通信技术或是终端产品。沈劲说:“5G几乎可以赋能所有的领域和应用场景,未来将创造出新的商业模式。”

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